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Découvrir l’univers d’Émile Zola : dans quel ordre lire ses livres?

Émile Zola est sans conteste l’un des auteurs français les plus célèbres et appréciés, notamment grâce à son œuvre magistrale : Les Rougon-Macquart. Cette série de 20 romans retrace la vie de plusieurs générations d’une famille sous le Second Empire. Vous vous demandez peut-être dans quel ordre lire les livres de Zola pour profiter pleinement de ce monument littéraire ? Voici un guide complet et quelques conseils pour vous aider à organiser votre lecture.

L’ordre de publication des Rougon-Macquart

La première façon de lire les livres de Zola est de suivre leur ordre de publication. Les Rougon-Macquart ont été écrits et publiés entre 1871 et 1893. Voici la liste complète des 20 romans avec leurs dates de parution :

  • La Fortune des Rougon (1871)
  • La Curée (1872)
  • Le Ventre de Paris (1873)
  • La Conquête de Plassans (1874)
  • La Faute de l’Abbé Mouret (1875)
  • Son Excellence Eugène Rougon (1876)
  • L’Assommoir (1877)
  • Une Page d’amour (1878)
  • Nana (1880)
  • Pot-Bouille (1882)
  • Au Bonheur des Dames (1883)
  • La Joie de vivre (1884)
  • Germinal (1885)
  • L’Œuvre (1886)
  • La Terre (1887)
  • Le Rêve (1888)
  • La Bête humaine (1890)
  • Le Docteur Pascal (1893)

Cet ordre de lecture a l’avantage de vous faire découvrir les romans tels qu’ils ont été écrits et de suivre le cheminement créatif de Zola. Vous remarquerez que certains tomes traitent de thèmes similaires : la politique, l’ascension sociale, l’amour, la misère, etc.

Un ordre chronologique pour mieux comprendre l’histoire des Rougon-Macquart

Si vous souhaitez mieux appréhender les relations entre les personnages et saisir toute la complexité de cette fresque familiale, il est possible d’opter pour un ordre de lecture plus chronologique :

  • La Fortune des Rougon
  • Son Excellence Eugène Rougon
  • La Curée
  • Le Ventre de Paris
  • La Conquête de Plassans
  • La Faute de l’Abbé Mouret
  • Une Page d’amour
  • Le Rêve
  • Pot-Bouille
  • Au Bonheur des Dames
  • La Joie de vivre
  • L’Assommoir
  • Nana
  • Germinal
  • L’Œuvre
  • La Terre
  • La Bête humaine
  • Le Docteur Pascal

Ce classement permet de suivre les générations successives et d’obtenir une meilleure vision d’ensemble. Il est toutefois important de souligner que la plupart des romans peuvent être lus indépendamment, car ils mettent en scène différents personnages et univers.

Quelques exceptions notables

Même si chaque roman peut être lu séparément, certains livres de Zola sont un peu plus liés entre eux et méritent une attention particulière quant à leur ordre de lecture :

  • L’Assommoir et Nana: il est conseillé de lire d’abord L’Assommoir, car Nana est en quelque sorte la suite des aventures de Gervaise, l’héroïne de L’Assommoir.
  • Pot-Bouille et Au Bonheur des Dames: ces deux romans mettent en scène Octave Mouret et explorent ses ambitions professionnelles. Il peut être intéressant de les lire à la suite pour suivre l’évolution du personnage.

Commencer par les incontournables

Si vous ne savez pas par où commencer, vous pouvez choisir de débuter votre découverte de l’univers de Zola avec quelques-uns de ses romans les plus connus et appréciés :

  • Germinal: considéré comme l’un des chefs-d’œuvre de Zola, ce roman brosse le tableau poignant de la vie des mineurs au XIXe siècle et de leurs luttes sociales.
  • L’Assommoir : véritable plongée dans le Paris populaire, ce livre dépeint la descente aux enfers d’une pauvre blanchisseuse sous l’effet de l’alcool.
  • Nana : portrait d’une femme fatale et déterminée, ce roman met en scène les ambitions d’une ancienne prostituée qui use de ses charmes pour s’élever dans la société.
  • Au Bonheur des Dames : retraçant l’ascension fulgurante d’un commerçant parisien, cet ouvrage montre comment le capitalisme transforme le paysage social au XIXe siècle, à travers son héros Octave Mouret.

Quel que soit l’ordre choisi, il est certain que la lecture des livres d’Émile Zola vous marquera par sa vividité, son réalisme et sa richesse. Bonne lecture !

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